¿Qué es la seguridad alimentaria?

El concepto de Seguridad Alimentaria (SA) hace referencia al acceso a alimentos inocuos, seguros y nutritivos para todos los consumidores en todo momento; es decir, hace referencia al uso de distintos recursos y estrategias para asegurar que todos los alimentos sean seguros para el consumo.
El acceso a alimentos seguros y nutritivos es un derecho fundamental del individuo según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO),  y la Organización Mundial de la Salud OMS.

En 1996, con motivo de la Cumbre Mundial de Alimentación, se consideró que la “Seguridad Alimentaria se consigue cuando las personas tienen, en todo momento, acceso físico y económico a alimentos seguros y nutritivos para satisfacer sus necesidades alimenticias y sus preferencias con el fin de llevar una vida activa y sana”. De acuerdo con los conceptos que aporta la (FAO), el término de SA engloba cuatro acepciones básicas:

1. Disponibilidad  de alimentos para todo el mundo, lo que depende del nivel de producción y de las existencias.

2. Diseño de políticas agroalimentarias  destinadas a alcanzar los objetivos de SA.

3. Uso de alimentos, es decir, la manera en que el cuerpo aprovecha los distintos nutrientes de los alimentos.

4. Estabilidad del acceso a los alimentos, esto es, que la disponibilidad de alimentos seguros sea periódica, no puntual. En este caso se habla de riesgo nutricional. En este campo influyen las condiciones climáticas o factores económicos.

Pero la SA (Seguridad Alimentaria) no es la misma en los distintos países del mundo. Si bien en los desarrollados los principales problemas se relacionan con deficiencias en la producción, manipulación o conservación (Food Safety – Seguridad de los Alimentos), en los que se encuentran en vías de desarrollo se vinculan con el acceso a agua potable, dietas pobres o escasez de alimentos (Food Security).

En todo el mundo se propagan más de 200 enfermedades a través de los alimentos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), y millones de personas enferman al año a consecuencia de brotes transmitidos por alimentos. De acuerdo con los datos que aporta esta organización, “las enfermedades diarreicas matan a unos 1,5 millones de niños cada año, y la mayoría se atribuyen a alimentos o agua contaminados”. Los principales problemas de seguridad alimentaria en todo el mundo incluyen, según la OMS, los riesgos microbiológicos (bacterias como Salmonella o E. coli) y los contaminantes químicos de alimentos.

Aunque los controles, normativas y sistemas de SA que se han implantado en la mayoría de los países para garantizar el acceso a alimentos inocuos son numerosos, debe hacerse frente a nuevos retos y problemas, provocados sobre todo por la globalización de los mercados, lo que conlleva a que la disponibilidad de alimentos seguros sea cada vez más una ardua tarea. En el ámbito internacional, tanto la OMS como la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) se encargan de que esto sea posible con la supervisión y asesoramiento de los controles que se aplican en cada una de las etapas de producción.

Los datos de la OMS indican que un 75% de las nuevas enfermedades infecciosas en personas detectadas en los últimos 10 años las “causaron bacterias, virus y otros patógenos que provienen de los animales y productos de origen animal”.

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  • Asociación Española de Licenciados, Doctores y Graduados en Ciencia y Tecnología de los Alimentos. Facultad de Veterinaria. Avenida Puerta de Hierro s/n. Universidad Complutense de Madrid. 28040. Madrid. Tlf: 913943838. Mail: alcyta@vet.ucm.es. Web: www.alcyta.com

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